どこでもプラスチック| 週

マイクロプラスチックは、海の深さから最も高い山の頂上まで、そして私たちの体まで地球に浸透しています。 ここにあなたが知る必要があるすべてがあります:

マイクロプラスチックとは何ですか?

それらは、私たちの空気、水、土壌に見られる小さなプラスチックで、米粒ほどの大きさの5mmから1ミクロン未満の範囲です。 人間は1950年代以来80億メートルトン以上のプラスチックを生産しており、そのうちの10パーセント未満がリサイクルされています。 その結果、驚異的な量のプラスチックの破片が私たちの川、海、海岸線を埋め尽くしています。 プラスチックは時間の経過とともに生分解することはなく、ますます小さな粒子に分解するだけです。 ボトル、調理器具、ストロー、その他の使い捨てプラスチックに加えて、自動車のタイヤ、たばこの吸い殻、包装、漁網、ポリエステル生地などがあり、これらは集合的に何兆ものマイクロファイバーを排出しています。 科学者が数十年前に最初にマイクロプラスチックに関心を持って以来、これらの小さな粒子が文字通り地球を覆っていることを知ってショックを受けました。 それらは、北極の雪、スイスの自然保護区の土壌サンプル、エベレスト山、および海面下7マイルの太平洋のマリアナ海溝で発見されています。 ニューカッスル大学の科学者で、深海の海洋生物の胃の中にプラスチック繊維を発見したアラン・ジェイミーソン氏は、「どんなに遠く離れていても、免疫がある場所はない」と述べた。 マイクロプラスチックも私たちの体にますます見られるようになっています。

私たちの体のどこに?

3月と4月に発表された一対の研究では、被験者の血液と肺の深部に微細な粒子が見つかりました。 血液研究では、オランダの科学者のチームが、22人の健康な血液提供者のうち17人のサンプルから、飲料のボトルや容器の製造に使用されるものを含むプラスチックを発見しました。 肺の研究では、英国のハルヨーク医学部の研究者が外科患者から13の肺サンプルを採取し、下肺の深部からのサンプルを含む11のマイクロプラスチックを発見しました。 マイクロプラスチックは、便のサンプルや胎児の胎盤で発見されています。 その最新の発見は「非常に心配」でした、と化学損傷に焦点を合わせた英国の慈善団体であるケムトラストのエリザベスソルターグリーンは言いました。 「赤ちゃんは汚染された状態で生まれます。」

なぜ人々にプラスチックがあるのですか?

私たちはそれを食べ、飲み、そして呼吸します。 少量のプラスチックが食物連鎖に組み込まれています。 プラスチックはまた、包装や容器から食品に直接浸出します。 世界自然保護基金による2019年の分析では、人々は1週間に最大5グラムのプラスチックを消費すると推定されています。これは、クレジットカードのプラスチックとほぼ同じ量です。 マイクロプラスチックは、シーフード、塩、ビール、新鮮な果物、特に飲料水に含まれています。 2017年の世界的な調査では、水道水サンプルの83%にプラスチック繊維が含まれており、ボトル入りの水はさらに悪化しています。 英国の研究者はまた、哺乳瓶で育てられた赤ちゃんが毎日何百万ものマイクロプラスチック粒子を飲み込み、ペットボトルからミルクにこぼれることを発見しました。 また、目に見えないほど空中に浮かぶマイクロファイバーにプラスチックを吸い込みます。マイクロファイバーの多くは、衣類、布地、その他の繊維から剥がれ落ちています。 2020年の調査によると、米国西部の11の国立公園と保護区には、毎年1,000メートルトンを超えるプラスチック微粒子があり、これは3億本の粉砕プラスチックボトルに相当します。

これはどれほど有害ですか?

それが重要な質問であり、簡単な答えは私たちが知らないということです。 科学者が肺と血液にマイクロプラスチックを発見したので、ハルヨーク医科大学のローラ・サドフスキーは、「次のステップは、それで、何ですか?それは重要ですか?」と言いました。 調査はまだ始まったばかりです。 研究によると、プラスチックには「内分泌かく乱物質」として作用する可能性のある化学物質が含まれていることがわかっています。つまり、プラスチックはホルモンに影響を及ぼし、ホルモンを模倣することさえあります。 理論的には、これは、体内のマイクロプラスチックが、胎児や発育中の子供に癌、生殖障害、慢性炎症、自己免疫疾患、肥満、神経障害を引き起こす可能性があることを意味します。 プラスチック業界は、その製品は体内でほとんど不活性であり、廃棄物として処分されていると主張しています。 しかし、多くの専門家は、トリニティカレッジダブリンの環境エンジニアであるDunzhu Liに同意する傾向があります。彼は、「潜在的なリスクが高い可能性があると言っても差し支えないと思います」と述べています。

何ができる?

使い捨てプラスチックの大量消費を減らし、使用するものを環境から遠ざける必要があります。 3月、175か国の代表者が、プラスチック汚染を削減するための世界的な条約に着手することに合意しました。この条約は2024年に発効する予定です。その目標には、プラスチックの使用量の削減、リサイクルの促進、廃棄物の浄化が含まれます。 米国では、カリフォルニアは、使い捨てプラスチックを減らすことによって、マイクロプラスチックを抑制するという野心的な計画に着手した最初の州になりました。 しかし、解決策を模索している人々は、マイクロプラスチックでいっぱいの強い流れに逆らって泳いでいます。世界経済フォーラムによると、世界のプラスチック消費量は今後20年間で2倍になると予想されています。 消費傾向に変化がなければ、2050年までに、魚よりも海にプラスチックが多くなる可能性があるとグループは述べています。

プラスチックリサイクルの汚い秘密

プラスチック汚染を心配しているアメリカ人は、ボトルや持ち帰り用の容器をリサイクルのために取っておいたときに、違いを生んでいるように感じるかもしれませんが、それらの努力はあまり意味がないかもしれません。 プラスチック廃棄物のごく一部しか再利用されておらず、プラスチックの生産量が増えてもその量は減少しています。 BeyondPlasticとTheLastBeach Cleanupのグループからの新しいレポートによると、昨年、米国のプラスチックのリサイクル率は6%を下回り、2014年の9.5%の最高値から低下しました。 中国が2017年にアメリカのプラスチック廃棄物の購入をやめた後、この率は下がった。環境保護論者は、プラスチック業界はプラスチックがリサイクル可能であるという幻想を一般に売り渡したと述べている。 リサイクルのために取っておかれたプラスチックのほとんどは、最終的に埋め立てられるか、燃やされます。 カリフォルニア州司法長官のロブ・ボンタ氏は先月、「半世紀にわたる欺瞞のキャンペーン」で石油化学会社を非難し、消費者を欺く上での彼らの役割について調査を開始した。 BeyondPlasticsのJudithEnck氏は、プラスチック業界は「プラスチックのリサイクルについて一般の人々に嘘をつくのをやめなければならない」と述べた。 「それは機能しません、それは決して機能しません、そして誤解を招く広告の量はそれを変えることはありません。」

この記事は、の最新号に最初に掲載されました。 雑誌。 このようにもっと読みたい場合は、リスクなしで雑誌の6つの問題を試すことができます。 ここ

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