ホームレスの避難所は、ペットのための場所を作ることの価値を見始めています

ロサンゼルス(AP)—ロサンゼルスでホームレスになり、依存症と闘うのは十分に難しいことですが、レイチェル・ニーバーは犬のピーティなしでは自分自身を想像することはできませんでした。

ニーバーは、彼女の絶え間ない仲間であるエネルギッシュな黒と白のチワワのミックスが、彼女が麻薬を避け、朝起きる理由を与えたことを認めています。

「彼女は私を必要としている。彼女は私に焦点を合わせている。私は彼女を養わなければならない。私は彼女を歩かなければならない。それは本当の関係だ」とニーバーは言った。切っても切れない夫婦が約2年間住んでいるヴェネツィアの近所。

あまりにも長い間、伝統的なホームレスの避難所はペットの立ち入りが禁止されており、通りを降りたい動物の飼い主は難しい選択を余儀なくされてきました。 しかし、米国でホームレスが増えるにつれ、解決策を見つけるために働いている人々は、脆弱な人々にとってのペットの重要性をますます認識し、飼い主とペットを一緒に保つ方法を探しています。

避難所を探すかペットをあきらめるかの選択を与えられたとき、ホームレスの人々はほとんどいつも通りに留まることを選ぶでしょう、と現在ニーバーとペティを収容しているヴェネツィア施設の副所長であるティム・ハックスフォードは言いました。

「それで、私たちは常に人々が通りからそれらを取り除くために私たちが持っている障壁の数を減らしたいと思っています」と彼は言いました。 「私たちは、ペットが人々にとって家族のようなものであることを認識しています。」

ハックスフォード氏によると、非営利のPeople Assisting the Homeless(PATH)が運営するヴェネツィアのシェルターは、ロサンゼルス郡で初めて、住民がペットを連れてくることができるようにしたものです。

州の助成金のおかげで、PATHには、ペットサポートおよび支援プログラムと呼ばれるイニシアチブの下で、食料、ケージ、おもちゃ、および獣医サービスのための予算があります。 2019年、パイロットプログラムは非営利団体と地域の管轄区域に500万ドルを提供し、その金額は翌年に2倍になりました。 現在、係属中の法律により、助成金プログラムは恒久的なものになりますが、州全体に拡大されました。

プログラムを拡大する法案を書いたロバート・ハーツバーグ州上院議員は、ホームレスのカリフォルニア州民の約10%がペットを飼っていると推定しています。 そして、多くの避難所が動物を受け入れない理由は、単に彼らが彼らを世話するための資源を持っていないという理由で、犬の飼い主であるヘルツバーグは言いました。

彼はペットを「私たちの快適さ」と呼び、動物がホームレスを経験している人々に友情と目的意識を提供することを発見した研究を引用しました。

ロサンゼルスの民主党員は、非営利団体や他の介護者にペットの飼育や飼育に必要な予算を与えることは「猛烈な常識」だと述べました。特に、カリフォルニア州全体のホームレス危機に対処するためにカリフォルニアがすでに割り当てている金額を考慮します。

「私たちは人々を街頭から追い出すためにここで10億ドルを費やしています。 犬や檻のための獣医サービスや食べ物をまとめるために、あそこに数ドルを費やすことができないのはなぜですか? これらは$100,000から$200,000の間の助成金であるため、物事の壮大な計画では多額の資金ではありません」とHertzberg氏は述べています。

資金は州の一般財源から来るので、既存の資金を削減することはない、とハーツバーグ氏は語った。 法案SB513は、1月に全会一致で州上院を通過し、現在、議会での検討を待っています。

カリフォルニア州法は、この問題に対するより広範な全国的な認識の一部です。

たとえばアリゾナ州には、立ち直るのに苦労している住民のために動物の世話をする組織がいくつかあります。

Lost Our Homeと呼ばれる非営利のシェルターは、ホームレスの人々が小作農、家庭内暴力、医療などの危機の後に住む恒久的な場所を探しているときに、最大90日間のペットケアを提供します。

Don Kitchは、非営利団体であるFamily Promiseがフェニックスエリアで運営しているいくつかのシェルターの1つを運営しています。その中には、ペットを敷地内の別の動物エリアに飼うことができる数少ないシェルターがあります。 彼の避難所には現在、4匹の犬、2匹の猫、1匹のモルモットが収容されていたと彼は語った。

「残念ながら、このあたりにはペットに優しい施設はほとんどありません」とキッチは言いました。

彼は、多くのシェルターが介助動物を許可し、まれに感情的な支援動物を許可すると述べた。

キッチ氏によると、アリゾナヒューマネソサエティは飼い主が安定した住居を見つける時間を与えるために90日間ペットを受け入れ、ドメスティックバイオレンスの被害者はペットを避難所に留めておくことができます。

Kitchは、FamilyPromiseがPetSmartからの助成金を使用してペット育成プログラムを開始したと述べました。 彼は、「私たちのような非営利のホームレスシェルターにとって、費用を負担するものは何でも素晴らしいだろう」という理由で、カリフォルニアのような法律を歓迎すると述べた。

全国的な非営利のベストフレンズアニマルソサエティは、カトリックチャリティーズUSAと協力して、ホームレスとそのペットを結び付けるプログラムを推進しています。 ホームレスのペットを養うグループは、獣医クリニックとペットフードと物資の寄付ドライブを組織しています。

ASPCAおよびその他の動物虐待グループは、カリフォルニア法案の可決を求めています。

「ASPCAは、経済状況だけではコンパニオンアニマルを愛し、世話をする能力の信頼できる指標ではなく、ペットは私たちの生活、特にストレスや不確実な時期に、信じられないほどのサポートと交際の源であると信じています。」とスーザンリッグスは言いました。 ASPCAの住宅政策担当シニアディレクター。

ヴェネツィアPATH施設でのPeteyの犬の仲間の1人は、彼の所有者であるRoMantoothが避難所の「ペット」と呼んでいるピットブルミックスであるChampです。

「彼は本当に私の親友です。 彼がいなかったらどうなるかわからない」と語った。 「私はそれを持って幸運です。 動物を受け入れる場所は多くありませんね

ヴェネツィアの避難所には、ペティとチャンプに加えて、他に8匹の犬と1匹の猫がいます。 ハックスフォード氏によると、別のPATH施設ではケージにオウムがいます。 技術的には、どの動物を許可できるかについての規則はありませんが、それはまだテストされていません。

「誰かが象を連れてやって来たら、私たちはそれを見なければならないと思います」と彼は言いました。

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フェニックスのAP通信記者アニタスノーは、このレポートに貢献しました。

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