人種と癌を再考する

アフリカ系アメリカ人の高い癌率に関する研究と議論は、かつては遺伝学と生物学的差異の探求によって支配されていました。 今、注目は健康の社会的決定要因に移っています。

多くの専門家によると、米国には癌の問題があり、まばゆいばかりの新しい治療法と見事な科学の進歩はそれを解決するつもりはありません。

問題となっているのは、米国の黒人に対する癌の不均衡な影響です。黒人は、国内のどの人種または民族グループよりも死亡率が高く、生存期間が最も短いのです。 最も一般的な癌(肺、乳房、結腸、前立腺)の多くでは、黒人の発生率は非ヒスパニック系白人の発生率よりも低いですが、黒人の死亡率は高くなっています。

これらの格差のほとんどは新しいものではなく、長い間認識されてきました。 変わったのは、その原因についての考え方(そして研究)です。 長年にわたり、癌研究の先頭に立って、遺伝的および生物学的説明に目を向けてきました。 研究者や政策立案者、そして腫瘍学者は現在、多くの格差の根本原因として社会的要因と構造的人種差別に焦点を合わせています。

アトランタにあるアメリカの癌治療センターの外科のチーフであり、女性の癌センターのリーダーであるアニタ・ジョンソン医学博士は、少数派の癌治療にアクセスする際の課題は多因子であると述べています。 多くは、質の高いケア、保険、腫瘍学者、および臨床試験への登録へのアクセスを手の届かないものにする可能性のある健康の社会的決定要因(SDOH)に起因する可能性があります。

「健康的な食事の選択肢へのアクセスや発がん性物質に人々をさらす環境環境などの他の課題も役割を果たします」とジョンソン氏は続けます。 たとえば、最近の研究によると、米国のオンコロジストの3%だけがアフリカ系アメリカ人です。

ミシガン大学医学部の放射線腫瘍学の助教授であるクリスティーナ・チャップマン医学博士は、少数民族が直面する癌関連の問題の大部分は、社会的不平等を維持する過去または現在の規則、規制、または法律によるものであると述べています。

「質の高いスクリーニングや治療へのアクセスの欠如、または臨床試験などのその後の問題は、社会的不公平に深く根ざしています」と彼は言います。 「長期的には、所得、富、健康保険へのアクセスの不平等に対処するために社会改革が必要です。 短期から中期的には、医療システムとがん治療提供者は、不公平が患者集団にどのように影響するかを認識し、誰もがアクセスできない新しいイノベーションだけに焦点を当てるのではなく、すべての人が現在の治療法にアクセスできるようにするための既存のリソースを使用する必要があります。 。 人口の多く。」

癌の社会的決定要因…

ほとんどの癌は、複雑な要因の網によって引き起こされます。 因果経路はさらに複雑になり、5年生存率や死亡などの結果が生じます。これは、ヘルスケアへのアクセスと使用に影響を与える多くの問題が原因です。 この複雑さはすべて、SDOHの見出しの下にあります。これは、癌の格差の原因に関する今日の理解に大きく影響しています。

「たとえば、教育レベルに関係なく、米国の黒人女性は白人女性よりも失業率が高いことが知られています」とジョンソンは言います。 有給の仕事に就くことは、健康保険や有給休暇などの福利厚生を人々に提供することがよくあります。 これらは、スクリーニング検査へのアクセスに寄与する重要な要因であり、早期の癌診断とその後のより良い結果、および癌治療を求めて維持する能力につながる可能性があります。」

黒人女性と白人女性の乳がんの発生率は似ていますが、黒人女性はこの病気で死亡する可能性が40%高くなっています。 肥満やその他の健康上の問題の発生率が高いことが要因である可能性があります(上流のSDOHの原因がある可能性があります)。 黒人女性はまた、トリプルネガティブ乳がんや炎症性乳がんなどの攻撃的なタイプの病気と診断される可能性が高くなります。

しかし、死亡率の格差の多くは、癌が後の治療不可能な段階で診断されていることに起因している可能性があります。

「残念ながら、経験から、そして現在では経験的研究が増えていることから、課題は非常に多く、複雑であることがわかっています」と、全米脳腫瘍学会の常務理事であるDavidArons博士は述べています。 「いくつかの課題を挙げれば、(私たちが持っている)コスト、地理(サービスの行き届いていない農村地域でプロバイダーが不足しているため、プライマリケアとスペシャリティケアまでの距離)、文化的能力と無意識の偏見、言語の障壁、不信、テクノロジーのギャップなどです。」

多くの種類の癌について、SDOHは病気の予防、早期発見、緩和に大きく影響します、とAronsは付け加えます。 たとえば、自宅に近い自転車や歩行可能な場所や栄養価の高い食べ物へのアクセスなど、運動への容易なアクセスは、小児肥満の可能性の低下に関連していると彼は言います。生活。

Aronsは、SDOHにルーツを持つ他のいくつかの癌の危険因子をリストしています。 教育の欠如と、
たばこ会社は、肺がんやその他のがんの主要な危険因子である喫煙率の上昇につながります。 大気汚染や水質汚染のレベルが高い地域に住むと、人々は危険にさらされます。

興味深いことに、Aronsは、米国の多くの癌のリスクと死亡率の輪郭を形作るSDOHは、脳の癌の発生率に影響を与えていないようだと述べています。 実際、発生率は高学歴の白人集団でより高くなっています。

米国に進出したオーストラリアの癌治療会社であるGenesisCareの放射線腫瘍医であるNirajMehta、MDは、貧しい地域に住む人々にとっての最大の課題は、治療へのアクセスとそれを受ける障害の除去であると述べています。 これらには、交通機関や育児の欠如、治療のための限られたまたは休みのないことが含まれます。

「そのような患者はしばしば診断の後期に現れ、しばしば栄養不良や肥満などの併存症を持っています」と彼は言います。 「有意義な教育は、典型的な「意識」の努力をはるかに超えていなければなりません。 多くのプライベートエクイティ組織や営利病院は、これらのコミュニティへの影響を最小限に抑える可能性があります。 ボトムラインの組織は通常、癌や一般的な健康上のニーズを理解するためにこれらのコミュニティを深く調査することはありません。」 Mehtaの見解では、不利な立場にあるSDOHを修復するための最初のステップの1つは、貧しい地域の患者と協力するために必要な文化的および社会人口統計学的な感受性を持つ地元の医師のアウトリーチ活動に資金を提供することです。

臨床試験における格差

最近多くの注目を集めている格差の1つの領域は、臨床試験への登録です。 アフリカ系アメリカ人は米国の人口の約13%を占めていますが、癌の臨床試験に登録されている患者の2%から3%未満が黒人です。 乳がん情報を提供する非営利のウェブサイトであるBreastcancer.orgは、2020年に乳がんに対する4つの新しい治療法のFDA承認につながった試験の参加者の2%から9%がアフリカ系アメリカ人であったと報告しました。 ラテンアメリカ人の割合も同様に少なかった。

「これは具体的な例ですが、臨床試験でマイノリティが過小評価されているという傾向を反映しています」と、アトランタにあるアメリカの癌治療センターのジョンソンは述べています。

2021年5月、 JCO腫瘍学実践、米国臨床腫瘍学会のジャーナルは、癌の格差に関する16の記事と社説の特別パッケージを公開しました。 それらのいくつかは、臨床試験における黒人癌患者の低い登録に焦点を合わせました。 口腔がん治療薬のFDA承認につながった臨床試験の研究では、試験に参加した35,933人の患者のうち889人(2.47%)だけが黒人であることが示されました。

ニューヨーク州ニューヨークのメモリアルスローンケタリングがんセンターの放射線腫瘍医であるVonettaM.Williams、MD、Ph.D.は、研究により臨床試験への登録と最良の結果との関連が示されているため、これらの数値は非常に懸念されていると述べています。 ウィリアムズは、低登録の理由として黒人のアメリカ人の態度を指摘するのは間違いだと言います。 「多くの研究は、登録を申し出たときにアフリカ系アメリカ人が他のグループと同様の割合で試験登録に同意することを示す証拠にもかかわらず、アフリカ系アメリカ人による不信を重要な要因として挙げています」と彼は言います。

癌の臨床試験への黒人アメリカ人の登録を増やす方法についてのアイデアが急増しています。 ウィリアムズは、最も有望なのは、試験の包含基準と除外基準を評価して、それらが特定の集団に対して不必要に制限されているかどうかを判断することであると述べています。 たとえば、多くの試験では、腎機能の尺度である糸球体濾過率のカットオフポイントがあり、アフリカ系アメリカ人の除外につながっています。 ウィリアムズ氏は、交通機関や住居も潜在的なボランティアにとって重大な障害になる可能性があると述べています。

治験への参加に関連する費用をメディケイドがカバーしていないことは、多くの黒人患者にとってもう1つの障壁となっています。 しかし、2022年の初めに、臨床治療法が施行されました。 メディケイドは、癌を含む生命を脅かす状態にあるメディケイド登録者の臨床試験への参加にかかる日常的な費用を負担する必要があります。

ジョンソン氏は、医療提供者とマイノリティの間のコミュニケーションとつながりは、医療制度への不信と闘い、ヘルスリテラシーを向上させるのに役立つと述べています。

Aronsは、国立脳腫瘍学会が、ACA取引所で販売されるすべての市場の健康計画において、国立癌研究所によって不可欠なコミュニティプロバイダーとして指定されたすべての癌センターを含む方針を引き続き提唱していると述べています。 低所得の人々は、がんセンターを除外したプロバイダーネットワークを減らした健康保険に加入することがあると彼は言います。

キース・ロリアは、ワシントンDC地域のライターであり、ヘルスケアを担当しています。

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