彼らは腸内に持続性コロナウイルスの「幽霊」を見つけます

SARS-CoV-2デルタバリアント。 カラー走査型電子顕微鏡写真(SEM)。

SARS-CoV-2粒子(青;人工着色)は、死にかけている腸細胞から発芽します。クレジット:Steve Gschmeissner / SPL

コロナウイルスのパンデミックの初期の混乱の中で、腫瘍学者で遺伝学者のアミ・バットは、SARS-CoV-2に感染した人々の嘔吐と下痢の広範な報告に興味をそそられました。 「当時、それは呼吸器ウイルスであると考えられていました」と彼女は言います。 ウイルスと胃腸の症状との関連の可能性に興味を持ったBhattと彼の同僚は、COVID-19の人々から便のサンプルを収集し始めました。

カリフォルニアのスタンフォード医学部にあるバートの研究室から数千マイル離れたところにある胃腸病学のインターニスト、ティモン・アドルフは、感染した人々の腸の症状の報告に戸惑いました。 オーストリアのインスブルック医科大学のアドルフと彼の同僚も、サンプルの収集を開始しました:胃腸組織の生検。

パンデミックから2年後、科学者の先見性は報われました。両方のチームが最近結果を発表しました。12 SARS-CoV-2の破片は、最初の感染後数ヶ月間腸内に留まる可能性があることを示唆しています。 調査結果は、ウイルスの永続的なビット(「ゴースト」コロナウイルス、Bhattはそれらを呼んでいます)が長期COVIDと呼ばれる不思議な状態に寄与する可能性があるという仮説を支持する証拠の増加に追加します。

それでも、Bhattは科学者に心を開いておくように促し、研究者は持続性のウイルス断片と長期のCOVIDとの関連をまだ決定していないと警告しています。 「追加の研究を行う必要があり、それらは簡単ではありません」と彼女は言います。

長期的なCOVIDは、急性感染後12週間以上続く症状として定義されることがよくあります。 200以上の症状がこの障害に関連しており、重症度は軽度から衰弱までさまざまです。 その起源についての理論はさまざまです。、および有害な免疫応答、小さな血餅、および体内の持続的なウイルス貯留を含みます。 多くの研究者は、これらの要因の組み合わせが世界的な病気の負担に寄与すると考えています。

コロナウイルスが体内にとどまる可能性があるという初期のヒントが職場に現れました3 ニューヨーク市のマウントサイナイ医科大学の消化器病専門医SaurabhMehandruらによって2021年に出版されました。 その時までに、腸の内側を覆う細胞が、ウイルスが細胞に侵入するために使用するタンパク質を示していることは明らかでした。 これにより、SARS-CoV-2が腸に感染する可能性があります。

Mehandruと彼のチームは、平均4か月前にCOVID-19と診断された人々から収集された胃腸組織に核酸とウイルスタンパク質を発見しました。 研究者たちはまた、免疫系の重要なプレーヤーである参加者のメモリーB細胞を研究しました。 チームは、これらのB細胞によって産生された抗体が進化し続けていることを発見しました。これは、最初の感染から6か月後、細胞がSARS-CoV-2によって産生された分子にまだ反応していることを示唆しています。

この研究からインスピレーションを得て、Bhattらは、呼吸器症状が治まった後も、最初の軽度または中等度のSARS-CoV-2感染から7か月後、一部の人々がウイルスRNAを便中に流し続けていることを発見しました。1

ウイルスは腸を通過します

アドルフは、2021年の論文が彼のチームにコロナウイルスの兆候について彼の生検サンプルを調べるように促したと言います。 彼らは、軽度のCOVID-19に感染した46人の研究参加者のうち32人が、急性感染の7か月後に腸内にウイルス分子の証拠を示したことを発見しました。 それらの32人の約3分の2は長期のCOVID症状を持っていました。

しかし、この研究のすべての参加者は炎症性腸疾患、自己免疫疾患を持っていました、そしてアドルフは彼のデータがこれらの人々に活動的なウイルスがあること、またはウイルス物質が長期のCOVIDを引き起こしていることを立証しないと警告します。

その間、より多くの研究は腸を越えて永続的なウイルスの貯蔵所を示唆しました。 別の研究チームは、COVID-19と診断された44人の剖検から収集された組織を研究し、心臓、目、脳を含む多くの部位でウイルスRNAの証拠を発見しました。4。 ウイルスタンパク質とRNAは感染後230日まで検出されました。 この研究はまだ査読されていません。

ウイルスの隠れ場所

そのサンプルのほとんどすべての人が重度のCOVID-19を持っていましたが、軽度のCOVID-19とそれに続く長期のCOVID症状を持った2人の別の研究では、虫垂と乳房にウイルスRNAが見つかりました5。 シンガポール科学技術研究庁の分子細胞生物学研究所の病理学者JoeYeongは、査読を受けていないこの報告書の共著者であり、ウイルスが侵入して隠れることができると推測しています。 マクロファージと呼ばれる免疫細胞に変換されます。マクロファージはさまざまな体組織に見られます。

これらの研究はすべて、長期のウイルス貯留がCOVIDの長期化に寄与する可能性を裏付けていますが、最終的に関連性を示すには、研究者がさらに多くの作業を行う必要があるとMehandruは述べています。 彼らは、免疫力が低下していない人々でコロナウイルスが進行していることを文書化する必要があり、そのような進行を長期のCOVID症状に関連付ける必要があります。 「現在、事例証拠がありますが、未知数がたくさんあります」とMehandruは言います。

Bhattは、ウイルス貯留層の仮説をテストするためのサンプルが利用可能になることを期待しています。 たとえば、米国国立衛生研究所は、RECOVERと呼ばれる大規模な研究を実施しています。これは、長期にわたるCOVIDの原因に対処し、一部の参加者の下部腸から生検を収集することを目的としています。

しかし、シェン氏は、サンプルを増やすために10億ドルの研究を待つ必要はないと述べています。長期COVIDを持つ人々のための組織が彼に連絡し、次のようなさまざまな理由で生検を受けたメンバーからサンプルを送ることを申し出ました。がんの診断。 、感染後。 「それは本当にランダムです、生地はどこからでも来ることができます」と彼は言います。 「しかし、彼らは待ちたくないのです。」

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