細胞内の脂質輸送の調査:Asst

聞くには 佐月靖典准教授 彼の子供の頃の思い出を振り返ると、科学的発見に対する彼の好みが彼の家族に起源があることは明らかです。 彼の祖父である佐月恒夫は、火星を50年間観測した天文学者であり、惑星でフレアと呼ばれる閃光を最初に観測しました。 天文学への彼の​​貢献を称えるために、国際天文学連合(IAU)は、火星のクレーターと小惑星をサヘキにちなんで名付けました。

この科学への情熱は、NTUの南陽助教である佐垣助教に影響を与えました。 リーコンチアン医学部。 子供の頃、祖父の図書館にある動物の絵本に魅了されたのを覚えています。

「私は幼い頃から、常に生き物に魅了されてきました。 私の祖父母の家の研究では、教科書から絵本まで、さまざまな種類の本が置かれた巨大な棚がありました。 棚の下隅にある絵本はいつも私の目に留まりました。 簡単にアクセスでき、爬虫類などの絵本に惹かれたのを覚えています」と佐垣准教授は振り返る。

笹木助教も、郊外の自宅周辺の田んぼで虫やカエルなどの小動物を捕まえて育ちました。 彼は、これらの生き物がどのように動き、成長するか、そしてそれらの器官がどのように機能するかについて興味を持っていました。 佐垣助教は、さまざまな臓器の名前と小学生としての機能をよく覚えており、解剖学への興味をさらに刺激しました。

幼い頃からの科学者であるサヘキ副教授と彼の妹は、夏休みを過ごして、固ゆで卵が塩水に浮くのにかかる時間を調査したり、黒点の動きを追跡したりするなど、小さな研究プロジェクトを行いました。太陽の表面:祖父の望遠鏡を使用して、蛾になるまで絹の虫を育てます。 彼の両親は彼らを科学博物館に連れて行き、そこで若いサヘキはより多様な主題に触れ、化学や物理学を含む他の科学分野への理解を深めました。

佐月助教の科学研究への熱意を育んだのは、これらの初期の経験でした。 解剖学に興味を持ち、家族の医者への両親の願いを叶えた後、佐垣准教授は日本の岡山にある岡山大学医学部で博士号を取得しました。

医学部では、佐垣助教がラットの学習と記憶を理解するプロジェクトに取り組んだときに、神経系への関心が高まりました。 難治性膵臓がんの患者さんの世話をする佐垣准教授は、病気を治療するための新しい治療法を開発するために、生物学の基礎を理解するための研究の重要性を認識しました。 研究への関心をさらに深め、佐垣准教授はその後、米国ニューヨークのロックフェラー大学でコリ・バーグマン教授の下で神経生物学の博士号を取得しました。

神経障害の新しい治療法を開発するための脂質輸送の理解

脳が適切に機能するためには、ニューロンや神経系の他の細胞として知られる特殊な細胞を取り巻く原形質膜に、脂質として知られる脂肪分子のバランスの取れたレベルがなければなりません。 ただし、細胞内の脂質分布を制御するメカニズムについてはほとんど知られていません。

脂質は医学部で佐垣副教授の最も挑戦的なトピックでしたが、それらの構造と機能の複雑さは最終的に彼にそれらを調査するように促しました。 博士課程以外のことで視野を広げるよう指導員のアドバイスを受けた佐枝准教授は、当時この分野で活躍していたエール医科大学のピエトロ・デ・カミリ教授とポスドク研修を続けた。タンパク質は脂質の代謝と輸送を調節して神経系の機能を制御します。

今日、細胞生物学、生化学、および顕微鏡学からの技術の組み合わせを使用して、 さはき研究室 NTUで彼は、コレステロールなどの脂質の輸送がニューロンや他の細胞でどのように調節されているかを調査しています。 研究室はまた、呼ばれる小さな虫の細胞内の脂質輸送のメカニズムを研究した最初の人の一人でした Caenorhabditis elegans ((Cエレガント)。 ワームは透明なので、個々の細胞とその構造を簡単に観察できます。 人間に比べてライフサイクルが短く、遺伝子構成が単純なため、細胞プロセスを詳細に調べることも簡単です。

脂質輸送の欠陥によるニューロンの脂質分布の変化は、知的障害やアルツハイマー病やパーキンソン病などの神経変性疾患を含むいくつかの神経障害に関連しています。 佐垣副教授が強調するように、細胞内の脂質輸送がどのように調節されているかなど、生物学に関する基本的な質問に答える研究は、これらの状態の新しい治療法を開発するための基礎を築きます。

笹木准教授のチームは、 GRAMD1タンパク質 感じてホールド コレステロール値 細胞内で、これは正常な脳機能にとって重要です。 別の最近の発見では、佐垣助教と彼の研究チームは、 タンパク質ペア、PDZD8およびTEX2は、他の2つのタンパク質、シナプトジャニンおよびOCRL1と連携して脂質輸送を調節し、細胞内の脂質蓄積を防ぎます。 これらのタンパク質がなければ、PI(4,5)Pと呼ばれる重要な脂質2 それは細胞に蓄積し、早期の細胞死と異常な細胞機能につながります。

細胞内の脂質の分布を修正する薬を設計することにより、アルツハイマー病やパーキンソン病などの神経変性疾患の進行を遅らせたり、逆転させたりすることができます。

脂質輸送に関する研究で、佐枝准教授が選出されました。 欧州分子生物学機構(EMBO)のグローバルリサーチャー 2021年。名誉ある賞の受賞者は、ネットワーキング、コラボレーション、トレーニング活動に対する財政的支援を受けます。

彼はまた受け取った 人工知能分子ディスプレイ賞(AIMS) 有望な科学者を創薬作業を進めるためのリソースでサポートする、大手人工知能(AI)創薬会社であるAtomwiseInc.から。 サヘキ准教授は、アトムワイズと共同で、脂質伝達タンパク質の活性を調節して脳障害に対抗する化合物を特定することを目指しています。

研究室の外では、佐垣副教授は日常生活の素朴な楽しみを楽しんでいますが、それでも日常の観察の背後にある複雑さへの情熱にふけっています。 彼女の最大の喜びは、家族と一緒に時間を過ごし、2人の幼い子供が成長するのを見ることです。 笹木准教授によると、彼らの認知能力と運動能力が日々向上しているのを見るのは、人間の発達の複雑さの証です。

若き主任研究員としての経験を生かし、佐垣准教授は意欲的な研究者に次のようなアドバイスをしています。「研究はマラソンであるため、集中力と忍耐力が重要です。 重要な質問をし、想像力に制限されないようにしてください。」

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